Nuestra Señora de Las Lajas, Ipiales, Colombie

Ipiales, une étape avant l’Equateur

Ce n’est pas le passage de frontière le plus simple que nous ayons effectué. Le chemin est long et la montagne qui se trouve sur la route vers l’Équateur ne rend pas le trajet super agréable.

Départ de Nieva à 21h avec Transipiales. Le bus n’est pas direct jusqu’à Ipiales, le trajet s’effectue en plusieurs étapes : Nieva-Mocoa, Mocoa-Pasto, Pasto-Ipiales.
Le changement à Mocoa s’effectue vers 5h du matin pour prendre un minibus, la nuit sera courte.
Notre bus arrive à Nieva avec presque une heure de retard, nous arrivons donc beaucoup plus tard que prévu à Mocoa, mais ce n’est pas plus mal car nous n’avons presque pas a attendre notre minibus de 06h30.

C’est maintenant parti pour une folle traversée des montagnes et c’est là que l’on comprend pourquoi il faut changer pour un minibus. Nous grimpons une montagne avec beaucoup trop de virages, la contournons et la redescendons de la même façon, tout en passant de temps en temps des petits cours d’eau qui traverse l’étroite route sur laquelle nous sommes. Pour les personnes qui ont le vertige, mieux vaut ne pas regarder par la fenêtre qui offre une jolie vue plongeante dans le vide lors des virages de la route sans barrières. Malgré ça le paysage est très joli 😊.

Vers Ipiales, Colombie

Nous finissons par arriver à la gare routière de Pasto vers 10h du matin, après une pause petit-déjeuner en chemin. Mais le trajet n’est pas fini ! Il faut maintenant se rendre à Ipiales.
Plein de compagnies différentes se battent pour vendre leur billet, il est donc facile de négocier le meilleur tarif. Nous arrivons à destination aux alentours de 13h et nous décidons qu’une bonne nuit de repos est méritée avant de passer la frontière avec l’Equateur.

Cela nous permet de profiter encore un peu de l’ambiance Colombienne mais aussi d’effectuer une dernière visite à l’église du sanctuaire Nuestra Señora de las Lajas. Sa particularité est qu’elle est construite au creux d’une falaise, à même la roche. On peut s’y rendre en 20min de bus puis soit prendre un téléphérique, soit descendre à pied. Nous choisissons la deuxième option et il faut une bonne demi-heure pour atteindre cette impressionnante église. Il y a plusieurs chemins autour de l’église qui permettent une petite promenade sympa. Nous n’avons pas le courage de remonter à pied et prenons donc le téléphérique qui coûte 10 000COP/personne.
Une visite sympa qui vaut le détour pour faire une pause des transports lors du passage de la frontière.


Après cette petite pause il est temps de se rendre à la frontière. Pour cela il faut prendre un minibus qui part d’un petit terminal dans le centre d’Ipiales durant 15 minutes.
Le temps d’attente pour effectuer la sortie et l’entrée de territoire est assez long : une demi-heure côté Colombien et une heure et demi côté Équateur ! Et on nous a dit que ça pouvait parfois prendre jusqu’à 4h !

Passage de frontière Colombie-Equateur
Une fois en Équateur la ville frontalière est Tulcan. Plein de minibus attendent pour nous emmener jusqu’au terminal de cette ville en seulement 15 minutes, d’où il est simple de continuer la suite de son trajet vers une autre ville. Pour notre part direction : Otavalo et son fameux marché !

Nos infos :

🚌 Se déplacer

  • De Neiva à Pasto : 13h, 85 000COP/pers. (24,3€) en bus de nuit avec la compagnie Transipiales, changement à Mocoa pour un minibus.
  • De Pasto à Ipiales : 2h, 9 000COP/pers. (2,6€).
  • De Ipiales à Nuestra Señora de las Lajas : 20min, 1 200COP/pers. (0,35€).
  • D’Ipiales à la frontière : Le collectivo se prend dans un petit terminal à un bloc et demi au sud-est de la « Plaza La pola » (voir sur l’application MAPS.ME). 10min, 1 900COP/pers. (0,5€).
  • De la frontière au terminal de Tulcan (Equateur) : Après avoir changé des pesos colombiens en dollars américains, prendre un collectivo pour Tulcan. 15min, 0,75$/pers. (0,6€)

🎒 Visiter

  • Nuestra Señora de las Lajas : On y accède soit à pied, soit en téléphérique. En semaine : 10 000COP/pers./trajet (2,8€), 16 000COP/pers./aller-retour (4,5€). Le week-end : 12 000COP/pers./trajet (3,4€), 20 000COP/pers./aller-retour (5,6€).

🛏️ Dormir

  • Hotel Dinastia : 40 000COP/nuit (11,4€) la chambre double avec salle de bain privée.